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Butteremo via i nostri Aebersold?

Ho iniziato a suonare il sax a sedici anni, qualche anno prima che James Aebersold cominciasse a produrre i suoi ottimi dischi “play-along”.

In quegli anni l’unico modo per imparare a improvvisare su My Favorite Things o Impression – a meno di avere un amico molto paziente in grado di suonare per ore il piano mentre voi assimilavate le sottili differenze tra i modi dorico e frigio – era di suonare “sopra” l’album di John Coltrane, tentando di ignorare quelle bellissime linee melodiche e cercando di concentrarsi sul piano, basso e batteria.

Aebersold ha cambiato tutto ciò, e da allora praticamente tutti i jazzisti al mondo hanno perfezionato la loro tecnica grazie ai suoi dischi. E’ troppo bello fare una “jam virtuale” con dei musicisti professionisti (in alcuni casi, dei *grandi* musicisti). Dopo tutto, cosa può ispirare di più che suonare con un pianista che vi accompagna nello stesso stile di McCoy Tyner?

La risposta ovvia è che McCoy Tyner è di gran lunga più stimolante di qualsiasi pianista che tenta di suonare come lui ma – come appena detto – è difficile suonare su un solo di John Coltrane e allo stesso tempo conservare un minimo di autostima nel modo in cui *voi* suonate.

Oggi ho letto un annuncio di Roland che potrebbe cambiare tutto ciò. Il nuovo software R-MIX sembra essere la nuova killer app per tutti i musicisti. In breve, questo software di elaborazione audio permette di manipolare “visivamente” una traccia audio (mono o stereo) e realizzare alcuni “miracoli” come ad esempio creare dei brani “minus one” in style karaoke partendo da canzoni esistenti, abbassando il volume della voce o di qualsiasi altro strumento.

R-MIX sembra essere molto più sofisticato di qualsiasi software di voice canceling visto finora, nessuno dei quali funziona particolarmente bene. Questi programmi non fanno altro che rimuovere i suoni che sono al centro della immagine stereo e si basano sulla ipotesi che, appunto, la traccia vocale sia equalmente bilanciata tra canale destro e sinistro. Questo è raramente vero per la voce e quasi mai vero per strumenti come sax, tromba, chitarra durante gli assoli.

Non solo R-MIX vi permette di suonare con i vostri pianisti, bassisti e batteristi preferiti, è anche in grado di modificare il tempo o la tonalità del brano. Ora è possibile studiare un blues in tutte le 12 tonalità. In questo è persino meglio degli Aebersold!

R-MIX può anche eseguire delle elaborazioni audio molto sofisticate. Per esempio, può rimuovere il rumore dalla registrazione amatoriale dell’ultima volta che avete sentito Michael Brecker dal vivo (una feature alla portata di molti programmi di questo tipo) ma anche aggiungere reverbero o delay solo al vostro sax nella registrazione fatta durante le prove di giovedi scorso (qualcosa che nessun programma che conosco è in grado di fare).

La bella notizia è che R-MIX sarà disponibile anche per iPad, a un prezzo minore (si suppone) e con caratteristiche ridotte, ma che includono comunque la possibilità di creare dei brani “minus one”, ovvero quallo a cui sono maggiormente interessato.

R-MIX Tab (così si chiama la versione per iPad) sarà disponibile a Novembre 2011, mentre la versione per Max e Windows arriveranno nel Gennaio 2012. Fino ad allora sarà impossibile sapere se manterrà le sue promesse, anche se questo video è molto intrigante. Nel frattempo, credo che mi terrò la mia raccolta di Aebersold… tanto per andare sul sicuro 🙂

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